હળવે હળવે નહિ પણ કુંવારી છોકરીઓને સતત આટલા લાંબા સમય સુધી શ-રીર સુખ માણવાથી સંપૂર્ણ સંતોષ મળે છે

MitalPatel
6 Min Read

શ્રીમાન. સિંઘ, તમે મને તમારી કાર થોડા કલાકો માટે આપી શકો છો?” ડેનિયલ ડેપે અચકાતા કહ્યું.લહના સિંહે હિસાબના રજિસ્ટરમાંથી માથું ઊંચું કરીને વાંચવાના ચશ્મા ઉતારીને સામે જોયું. તેનો કાયમી ક્લાયન્ટ, ડેનિયલ ડેપો, એક હબસી, સામે ઊભો હતો.તેના ચહેરા પર ભીખ અને સંકોચના મિશ્ર અભિવ્યક્તિ હતા. તેણે સસ્તો ઓવરકોટ અને ટોપી પહેરી હતી.”ઓહ, મિ. ડેપો, તમે કેમ છો? શું વાંધો છે?” લહના સિંહે આત્મીયતાથી પૂછ્યું.”આજે ટ્યુબ બંધ છે. રેલવે લાઇનનું સમારકામ ચાલુ છે. મારા નાના ભાઈને જોવા માટે મારે પરિવાર સાથે ન્યૂયોર્કની મોટી હોસ્પિટલમાં જવું પડશે. અહીંનું બસ સ્ટેન્ડ દૂર છે. કેબનું ભાડું ઘણું મોંઘું છે. જો તમારી કાર ખાલી છે તો…” ડેનિયલનો ખચકાટનો સ્વર સ્પષ્ટ હતો.

“હા, કેમ નહિ, આજે આપણી પાસે ક્યાંય જવાનું નથી. તમે તેને જુસ્સાથી લો,” લહના સિંહે કહ્યું અને કારની ચાવી ડેનિયલને આપી.”આભાર, આભાર, શ્રી. સિંહ,” આભાર માનીને ડેનિયલ ચાવી લઈને કરિયાણાની દુકાનની એક બાજુ પાર્ક કરેલી કાર તરફ ચાલ્યો ગયો.લહના સિંહ 20 વર્ષથી વધુ સમયથી ન્યૂયોર્કના ઉપનગરમાં ગ્રોસરી સ્ટોર નામની મોટી કરિયાણાની દુકાન ચલાવી રહી હતી. તેની શરૂઆત એક નાની દુકાન તરીકે થઈ પરંતુ ધીમે ધીમે તે દુકાન મોટી કરિયાણાની દુકાનમાં ફેરવાઈ ગઈ.ભારતની જેમ અમેરિકાના મહાનગરો, શહેરો અને નગરોની આસપાસ પણ નીચલા વર્ગ અને મધ્યમ વર્ગની વસાહતો હતી. આ વસાહતોમાં રહેતા પરિવારોની જરૂરિયાતો પણ સામાન્ય ભારતીય પરિવારો જેવી જ હતી.

આ વસાહતો અને પરિવારોમાં રહેતા લોકોની માનસિકતા સમજ્યા પછી, લહના સિંહને પોતાનો વ્યવસાય ચલાવવામાં થોડો સમય લાગ્યોશરૂઆતમાં તેમને એવી માન્યતા હતી કે અમેરિકા જેવા વિકસિત દેશમાં માત્ર મોંઘું અને ગુણવત્તાયુક્ત ખોરાક જ વેચી શકાય છે. પરંતુ આ ઉપનગરમાં સ્થાયી થયા પછી તેની વિચારસરણી બદલાઈ ગઈ હતી.સસ્તા અને બરછટ અનાજ, સસ્તા ખાદ્ય તેલ, સાબુ, શેમ્પૂ, સાવરણી અને અન્ય સસ્તી ચીજવસ્તુઓની માંગ ભારતની જેમ જ અહીં પણ હતી.જેમ ભારતનો સામાન્ય માણસ મોટા અને મોંઘા ડિપાર્ટમેન્ટલ સ્ટોર્સમાં પ્રવેશતા શરમાતો હતો, લગભગ એવી જ સ્થિતિ અહીં સામાન્ય નીચલા વર્ગના લોકોની હતી.

જેમ ભારતના મોટા ડિપાર્ટમેન્ટલ સ્ટોર્સમાં સામાન્ય માણસ માટે ક્રેડિટ પર માલ મેળવવો શક્ય ન હતો, તેવી જ સ્થિતિ અમેરિકામાં સામાન્ય અમેરિકનની હતી. અમેરિકાનું નીચું કુટુંબ, ગોરો હોય કે કાળો, માલ ઉધાર આપનાર દુકાનદારને પ્રાથમિકતા આપે છે.લહના સિંહ આ માનસિકતા સમજી ગયા અને ધીમે ધીમે નીચલા અને મધ્યમ વર્ગના લોકો સાથે સંપર્કો બનાવવા લાગ્યા. શરૂઆતમાં થોડા સમય માટે થોડી રકમ ઉછીના આપીને પછી થોડી મોટી લોન આપીને મેં મારી દુકાન સારી રીતે જમા કરાવી હતી.તેમના ગ્રાહકોમાં હવે સફેદ અમેરિકનો કરતાં થોડા વધુ કાળા અમેરિકનોનો સમાવેશ થાય છે, જેને બોલચાલની ભાષામાં ‘નિગર્સ’ કહેવામાં આવે છે. ખરેખર, આ ઉપનગરની નજીક વધુ નેગ્રો વસાહતો હતી.

શરૂઆતમાં લહના સિંહ આ ઉપનગરમાં દુકાન ખોલવામાં ડરતા હતા. આને કારણે, તેના મનમાં એવી કલ્પના ઊભી થઈ કે હબસીઓ જુલમી અને લૂંટારાઓ છે. તેમનું કામ માત્ર લૂંટ કરવાનું છે, પરંતુ પાછળથી આ ધારણા આપોઆપ બદલાઈ ગઈ.તેમના સાથી દુકાનદારોએ, જેમાંથી મોટા ભાગના તેમના જેવા શીખ હતા, તેમને કહ્યું કે આ અમેરિકન નિમ્ન-વર્ગના લોકોની વસાહતો કરતાં અમેરિકન શહેરો અથવા મહાનગરોમાં દુર્વ્યવહાર, લૂંટફાટ અને છેડતીની ઘટનાઓ વધુ સામાન્ય છે, અને ભારતના ઘણા લોકો હતા. બિહાર, બંગાળ, ઉત્તર પ્રદેશ જેવા રાજ્યોના નગરોમાં વધુ.

લહના સિંઘ અને અન્ય એશિયન દુકાનદારો અને વેપારીઓને કાળા અમેરિકનો તરીકે ઓળખાતા આ નિગર્સ સાથે મિત્રતા કરવામાં વધુ સમય લાગ્યો ન હતો અને અન્ય કોઈ સમસ્યા ન હતી.જેમ વિકરાળ પ્રાણી અથવા પ્રાણીને ખોરાક આપીને અને તેને અનુકૂળ સારવાર આપીને કાબૂમાં કરી શકાય છે, તેવી જ રીતે, આ દુષ્ટ હબસીઓને સમયાંતરે પૈસા અને ડોલર ઉછીના આપીને અને ક્યારેક-ક્યારેક તેમની સાથે ખાવા-પીવા કરીને, લહના સિંહે મૈત્રીપૂર્ણ બનાવી હતી. સંબંધો

તે તેમની વસાહતોની આસપાસ નિર્ભયપણે ફરતો, સામાન આપતો અને એકઠો કરતો.સાંજે ડેનિયલ તેની કાર પરત કરવા આવ્યો હતો. ચાવી સોંપીને તે ફરીથી અને ફરીથી આભાર માને છે.શ્રીમાન. સિંઘ, આભાર શ્રી. સિંઘ બોલતા હતા.”કોઈ વાંધો નથી શ્રી. ડેનિયલ, આ બહુ નાની વાત છે.””શ્રીમાન. સિંહ, મેં કારની ટાંકીમાં ગેસ ભર્યો છે.”તેની શું જરૂર હતી? તે એક નાનો ખર્ચ છે.””બરાબર. શ્રીમાન. સિંઘ, હું હવે જઈશ.””એક કપ કોફી પી લો, કેમ છો ભાઈ?”

ડેનિયલની આંખો ભીની થઈ ગઈ. તેણે ભીના અવાજે કહ્યું, “મિ. સિંઘ, અમારી મુશ્કેલીઓ તેમની સાથે સારી નથી. તે વારંવાર ઝેરનું ઇન્જેક્શન આપવાનું કહે છે. ડૉક્ટર સરકારી આદેશ વિના આમ કરવામાં અસમર્થતા વ્યક્ત કરે છે.”લહના સિંહે નજીકથી ડેનિયલનો હાથ પકડ્યો અને તેને સોફા પર બેઠેલી કોફીનો કપ આપ્યો. આ સ્નેહભર્યા સ્પર્શથી ડેનિયલ વધુ ભીનું થઈ ગયું. તેણે શાંતિથી કોફી પીવાનું શરૂ કર્યું.ડેનિયલના નાના ભાઈને એક જીવલેણ અસાધ્ય રોગથી પીડાતા સરકારી હોસ્પિટલમાં દાખલ કરવામાં આવ્યો હતો. સારવારના તમામ પ્રયાસો નિરર્થક હતા. હવે તેમના મૃત્યુની અરજી એટલે કે દયા મૃત્યુની અરજી અમેરિકાના રાષ્ટ્રપતિ પાસે પેન્ડિંગ હતી.

કોફી પૂરી કર્યા પછી, ડેનિયલ ઉભો થયો અને આભાર કહેવા લાગ્યો. લહના સિંહે તેમને દિલાસો આપતા કહ્યું, “મિ. ડેનિયલ, હું કાલે તમારી જગ્યાએ આવીશ.”બીજા દિવસે, લહના સિંહે તેના પુત્રને સ્ટોર સંભાળવાનું કહ્યું અને નિગાર બસ્તી તરફ ચાલ્યા. સામાન્ય ભારતીય શહેરોની જેમ, આ વસાહત નાની, સાંકડી, કાચી શેરીઓથી બનેલી છે.

Read More

Share This Article

विज्ञापन

રાશિફળ

મેષ

વૃષભ

મિથુન

કર્ક

સિંહ

કન્યા

કુંભ

મીન

તુલા

વૃશ્ચિક

ધન

મકર

Weather
10°C
London
overcast clouds
12° _ 9°
91%
6 km/h