હું 35 વર્ષની છું. મારા પતિની સંમતિથી મારા સસરા મને શ-રીર સુખ આપતા હતા. બાર વરસ સુધી વાંધો આવ્યો નહીં. પરંતુ એક અકસ્માતમાં મારા સસરા ગુજરી જતા મારી કા-મવાસના સંતોષાતી નથી.

MitalPatel
7 Min Read

પંકજ ઓફિસેથી મોડો નીકળ્યો અને ધીમા પગલે બજારમાંથી ઘર તરફ ચાલવા લાગ્યો. તે રસ્તામાં એક દુકાન પર રોકાયો અને ચા પીવા લાગ્યો. ચા પીતાં પીતાં તેણે પાછળ ફરીને ‘ભારત રંગાલય’ નામની થિયેટરની ઇમારત તરફ જોયું. મુખ્ય દ્વારની સામે એક બેનર લટકાવવામાં આવ્યું હતું, ‘આજ કા નાટક – શેરે જંગ, નિર્દેશક – સુધીર કુમાર.’સુધીર પંકજનો બાળપણનો મિત્ર હતો. કોલેજકાળથી જ તેમને થિયેટરમાં ખૂબ જ રસ હતો. તે નોકરી કરતો હોવા છતાં રંગભૂમિ પ્રત્યેનો તેમનો રસ સહેજ પણ ઓછો થયો ન હતો. હંમેશા કોઈને કોઈ ડ્રામા ચાલતો હતો.

ચા પીને તેને ચાલવાનું થયું ત્યારે તેણે વિચાર્યું કે સુધીરને મળવું જોઈએ, તેને મળ્યાને ઘણો સમય થઈ ગયો છે. જો તમે તેમનું નાટક જોશો, તો તમારું મન ઉડી જશે. ટિકિટ લઈને તે હોલમાં અંદર ગયો.નાટક પૂરું થયા પછી બંને મિત્રો ફરી ચા પીવા બેઠા. સુધીરે પૂછ્યું, “યાર, તું આટલી દૂર ચા પીવા આવ્યો છે?”પંકજે ઉદાસ સ્વરમાં જવાબ આપ્યો, “ઓફિસથી પગપાળા પાછા ફરી રહ્યા હતા. વિચાર્યું, ચાલો હું પણ ચા પીઉં અને તમારું નાટક પણ જોઉં. તારું નાટક જોયાને ઘણો સમય થઈ ગયો.

સુધીરને તેનું જૂઠ પારખી ગયું. પંકજના ઉદાસ ચહેરા તરફ જોઈને પૂછ્યું, ‘તારી ઓફિસ ક્યાં સુધી ખુલ્લી છે? શું ચાલે છે? આવો નિસ્તેજ ચહેરો કેમ છે?”પંકજે ‘કંઈ નહીં’ કહીને વાત ટાળવાનો પ્રયાસ કર્યો ત્યારે સુધીરે ચાના પૈસા આપતાં કહ્યું, ‘ચાલ, હું પણ તમારી સાથે જઈશ. ઘણા સમયથી ભાભીને પણ મળ્યા નથી.”આજે નહિ, બીજા કોઈ દિવસે,” પંકજે ગભરાઈને કહ્યું.સુધીરે પંકજનો હાથ પકડી લીધો, “શું વાત છે? શું એકબીજા સાથે કંઈક ખોટું થયું છે?”

પંકજે ફરીથી ‘કોઈ ખાસ વાત નથી’ કહીને ટાળવાની કોશિશ કરી, પણ સુધીર પાછળ પડી ગયો, “કંઈક તો હશે જ, આજ સુધી મેં તને આટલો ઉદાસ ક્યારેય જોયો નથી. મને કહો, શું વાત છે? જો તે ખૂબ જ અંગત હોય તો શું…?”પંકજ થોડો અચકાયો. પછી તેણે કહ્યું, “ખાનગી શું? હવે તે સામાન્ય બની ગયું છે. હકીકત એ છે કે આવક ઓછી અને સુષ્માના શોખ વધુ. અમીર ઘરની દીકરી છે, ઉડાઉતાની આદત છે. હું ચિંતિત છું, દરરોજ હું આ બાબતે મૂંઝવણ અનુભવું છું. મન કામ કરતું નથી.”

“વાહ યાર,” સુધીરે તેની પીઠ મારતા કહ્યું, “તમને મળેલા પગારથી બે માણસો જીવી ન શકે? બસ હવે 3-4 વર્ષથી બાળક નથી. મને તમારા કરતાં ઓછો પગાર મળે છે, પણ અમે બંને પતિ-પત્ની આરામથી રહીએ છીએ. હા, ઉડાઉ ખર્ચ કરશો નહીં.”તે સારું છે, પરંતુ જો કોઈ વ્યક્તિ ટકી રહેવા માંગતી હોય તો શું? ત્યાં ખર્ચવા માટે એક સ્થળ છે? તમે જેટલું વધશો તેટલું તે વધશે. સુષ્મા આ વાત સમજવા તૈયાર નથી,” પંકજે નિરાશામાં કહ્યું.

“દોસ્ત, તારે સમાધાન કરવું પડશે. હવે નવા લગ્ન છે, હવેથી આ ઉદાસી અને સંકોચ. તમે બંને લગ્ન પહેલા એકબીજાને ઓળખતા હતા, પછી આ 5-6 મહિનામાં જ…”પંકજ ઉભો થયો અને ઉદાસ સ્વરે કહ્યું, “શરૂઆતમાં બધું સામાન્ય અને સરળ હતું, પણ અહીંથી 1-2 મહિના… હવે સુષ્માને કોણ સમજાવે.”સુધીરે ઉતાવળે કહ્યું, “હું સમજાવીશ.”પંકજે ગભરાઈને તેની સામે જોયું, “અરે પિતાજી, તમારે મારવું છે?”સુધીર હસ્યો, “એવું લાગે છે કે તું તારી પત્નીને રોજ મારી નાખે છે,” પછી તેણે પંકજનો હાથ પકડીને થિયેટર તરફ લઈ ગયો, “તો ચાલ, હું તને સમજાવું. છેવટે, હું એક અભિનેતા છું. ચાલો હું તમને કેટલાક સંવાદ કહું. જુઓ, બધું સારું થઈ જશે.”

પંકજને ઘરે પાછા ફરતા ઘણો સમય લાગ્યો. પરંતુ તે ખૂબ જ સારા મૂડમાં ઘરમાં પ્રવેશ્યો. સુષ્માના નારાજ ચહેરાને અવગણીને તેણે કહ્યું, “સ્વીટી, જલ્દી ચાનો કપ લો, હું થાકી ગયો છું, આજે ઓફિસમાં ઘણું કામ હતું. પકોડા પણ બનાવશો તો મજા આવશે.સુષ્માએ આશ્ચર્ય અને ગુસ્સાથી તેની સામે જોયું. પછી રસોડામાંથી ઉતાવળમાં કપ અને પ્લેટ લાવીને જોરથી તેની તરફ ફેંકતા તેણીએ બૂમ પાડી, “લો, આ રહી ડમ્પલિંગ અને આ રહી ચા.”પંકજે અવઢવમાં કહ્યું, “શું કરો છો? ચાને બદલે ધરતીકંપ કેવી રીતે આવે? આ ઘર છે કે ક્રિકેટનું મેદાન? ઘરના વાસણોમાંથી બોલિંગ, તે પણ બમ્પર ટુ બમ્પર.

તેમની મજાકથી સુષ્માનો પારો વધુ ચડી ગયો હતો, “આ ન તો ઘર છે કે ન તો ક્રિકેટનું મેદાન. આ સ્મશાન એક સ્મશાન છે.”આ પણ થયું. પતિએ આખો દિવસ ઓફિસમાં કામ કરીને થાકીને ઘરે પાછા ફરે ત્યારે પત્નીએ તેને પ્રેમના મીઠા સ્મિતથી નહીં, શબ્દોની ગોળીઓ અને વલણના તીરથી આવકારવું જોઈએ?”આ ઘર નથી, જેલ છે, અને કેદી પત્ની તેના પતિનું મીઠી સ્મિત સાથે સ્વાગત કરી શકતી નથી, સાહેબ.”પંકજે ડરીને સુષ્મા સામે જોયું. પછી તેણે હસતાં હસતાં સમજણના સ્વરમાં કહ્યું, ‘આ પણ થયું, સુષ્મા, તમે ઘરને જેલ કહો છો? આ પ્રેમનું ફૂલ છે.”

પણ સુષ્માએ બૂમ પાડીને જવાબ આપ્યો કે ‘જેલ નહીં તો બીજું શું કહું? હું નોકરાણી તરીકે દિવસ-રાત કામ કરું છું. હવે હું ઘરનું કામ નહીં કરું.”અમે લગ્ન કર્યાને થોડા મહિના જ થયા છે. આપણે આખું જીવન એક સાથે પસાર કરવાનું છે. પછી પત્નીની ફરજ છે, ઘરનું કામ કરવું.સુષ્માએ તીક્ષ્ણ નજરે પંકજ સામે જોયું, “સાંભળ, તારે ઘર ચલાવવું હોય તો કોઈ નોકર રાખ કે હોટલમાં ખાવાની વ્યવસ્થા કર, નહીંતર આખી જિંદગી આ હાલતમાં એકલા વિતાવવી પડશે. હવે હું એક દિવસ પણ તારી સાથે રહેવા તૈયાર નથી. હું છોડી.”

સુષ્મા જ્યારે મોં ફેરવવા લાગી ત્યારે પંકજ તેની પાછળ દોડ્યો, “ક્યાં ગયા હતા? રાહ જુઓ. જરા સમજવાનો પ્રયત્ન કરો. જુઓ, હવે આટલા ઓછા પગારમાં નોકર રાખવાનું કે હોટલમાં જમવાનું કેવી રીતે શક્ય છે?સુષ્મા અટકી ગઈ. તેણે ગુસ્સામાં કહ્યું, આટલો ઓછો પગાર હતો તો લગ્ન કરવાની શું જરૂર હતી. મારા માતા-પિતા સાથે છેતરપિંડી કરીને તમે લગ્ન કર્યા છે. જો તેઓ જાણતા હોત કે તેઓ તેમની પુત્રીનો હાથ ભિખારીને આપી રહ્યા છે, તો તેઓ ક્યારેય તૈયાર ન થયા હોત.

Read More

Share This Article

विज्ञापन

રાશિફળ

મેષ

વૃષભ

મિથુન

કર્ક

સિંહ

કન્યા

કુંભ

મીન

તુલા

વૃશ્ચિક

ધન

મકર

Weather
10°C
London
overcast clouds
12° _ 9°
91%
6 km/h